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(Por José Díaz)

Servindi, 19 de setiembre, 2018.- Empieza sus operaciones un ambicioso proyecto que busca limpiar el continente de plástico que flota en el Océano Pacífico. Es una gran barrera que atrapará la basura que flota en el mar y que la remolcará.
La iniciativa se llama “Great Pacific Garbage Patch” y generó una inversión de US$ 20 millones. Científicos se muestran escépticos sobre el impacto que tendrá en la biodiversidad marina.
En los últimos días se ha puesto en marcha uno de los proyectos de limpieza ambiental más ambiciosos de la actualidad.
Se trata de la iniciativa tecnológica impulsada por la fundación holandesa The Ocean Cleanup que busca limpiar al Océano Pacífico de la contaminación de plástico con una barrera flotante de 600 metros que atrapa todos los residuos.
Luego de haber pasado 5 años desarrollando la tecnología, el proyecto titulado “Great Pacific Garbage Patch” ha iniciado sus operaciones en el Océano Pacífico.
La metodología consiste en aprovechar el empuje del viento y de las olas para atrapar los residuos plásticos. La meta consiste en reducir a la mitad el vertedero de basura que contamina al océano más grande del planeta Tierra.
El proyecto implicó una inversión de US$ 20 millones y se empezó a gestionar en 2013 debido al impulso del inventor y empresario holandés Boyan Slat.
El principal objetivo de este proyecto es acabar con la conocida “Gran Mancha de Basura del Pacífico”, una isla de 1 800 millones de residuos sólidos que flotan en el océano entre Hawái y California.
El dispositivo, que se encuentra en periodo de prueba, consiste en una barrera de 600 metros de largo y tres metros de profundidad que atrapa los residuos sólidos y forma una U. Luego de esto se espera remolcar todos los desperdicios. El sistema ha sido calificado como un “Pac Mac” marino.
<>Dudas científicas.
Aunque el principal argumento de la fundación The Ocean Cleanup es que la limpieza del Océano Pacífico con embarcaciones convencionales provocaría daños en la fauna marina, este mismo argumento es usado por un sector de científicos que se muestran escépticos de este invento.
“Existe la preocupación de que no sea posible sacar el plástico sin extraer la vida marina al mismo tiempo.
Sabemos por la industria pesquera que, si se pone cualquier clase de estructura en mar abierto, esta actúa como un dispositivo para concentrar peces”, explicó George Leonard, científico de la organización Ocean Conservancy.
A esta crítica se le suma la de Jesús Gago del Instituto Español de Oceanografía quien ha enfatizado en la poca viabilidad económica del proyecto de The Ocean Cleanup. A eso Gago le suma el riesgo que implica hacia los ecosistemas que habitan la superficie marina.
El científico español señala que el dinero que implicará recoger el plástico del mar debería destinarse a implementar políticas de prevención.
https://www.servindi.org/actualidad-noticias/19/09/2018/buscan-limpiar-de-plastico-al-oceano-pacifico <>